Sejak Grand Prix Aragon, Minggu (22/9) lalu, Johann Zarco telah dilarang balap dan mengendarai sepeda motor MotoGP RC16 lainnya. Sekarang nasibnya tidak pasti. Bintang yang digadang-gadang mampu menantang dominasi Marc Marquez di masa depan layu sebelum berkembang.

Kamera mengikuti Zarco yang turun dari KTM-nya, lalu berjalan ke garasi di tengah tes pramusim MotoGP di Jerez Mei lalu. Setelah membuka helmnya, dia tidak tahan lagi untuk mengutuk. "Sampah sasis!" kasar di depan mekanik.

Untuk KTM, sasis adalah "harga diri". Menuntut itu sama saja dengan memukul genderang perang. Ya, sampai kapan pun KTM akan terus mempertahankan sasis model tubular trellis "old school" yang telah menjadi ciri khas. KTM adalah satu-satunya tim pabrikan yang masih mempertahankan model sasis.

Ducati adalah tim terakhir yang meninggalkannya pada tahun 2009. Dengan model sasis itu, Ducati memenangkan gelar pertama dan satu-satunya di kelas MotoGP dengan Casey Stoner pada tahun 2007.

Sementara pabrikan lain beralih ke sasis aluminium penuh dan sekarang bahkan terintegrasi dengan serat karbon, CEO KTM Stefan Pierer dengan tegas menyatakan bahwa ia akan mempertahankan kerangka baja. "Mungkin butuh 10 tahun untuk mengembangkannya. Tapi, ketika suatu hari kita berhasil, kita akan mendominasi MotoGP," tegasnya.

KTM telah membuktikan ketahanan model sasis ini di ajang Supercross dengan memenangkan lima gelar berturut-turut setelah 11 tahun mengembangkannya. Kemudian, tujuh tahun di Dakar sebelum memenangkan 18 gelar berturut-turut. Di GP, KTM juga mendominasi Moto3 dan memenangkan perlombaan Moto2. "Ducati tidak akan memenangkan MotoGP dengan sasis saat ini," Pierer percaya.

Pada 11 Agustus, Zarco akhirnya menyerah. Bahkan satu musim dari dua tahun kontrak yang mengikatnya, pengendara Prancis meminta KTM untuk merilisnya di akhir musim ini. Bos KTM Motorsport, Pit Beirer mengatakan, Zarco menangis ketika dia bertemu dengannya dan meminta untuk dibebaskan.

Saat itu kedua pihak sepakat untuk menyelesaikan kolaborasi hingga akhir musim ini.

Namun, situasinya telah berubah. KTM akhirnya menggantikan Zarco dengan Mika Kallio sejak GP Aragon. Alasannya sederhana. KTM RC16 adalah motor yang terus dikembangkan. Akan konyol jika Zarco dibiarkan membawa banyak data dan rahasia perusahaan. "Saya tidak menyesal (dengan keputusan untuk mengundurkan diri). Saya tidak dapat bersaing lagi dengan KTM," kata Zarco.

Lubang Beirer curhat untuk waktu yang lama antara GP Aragon. Majalah Motorsport menggambarkan curhatan paling lantang dari bos tim dalam sejarah MotoGP.

"Awalnya kami menganggap dia (Zarco, Red) yang kami cari. Pembalap yang mengendarai sepeda motor tim satelit, tetapi mampu mengalahkan pengendara tim pertama. Artinya, ia tidak terlalu asyik dengan bahan motor yang dikendarai. Setelah ini, kami tidak akan merekrut mantan pembalap Yamaha (mantan Zarco pengendara Tech3-Yamaha, Red), "katanya.

Tujuan dari Beirer adalah agar pembalap Yamaha terbiasa mengendarai YZR-M1 yang relatif mudah dikendarai. Saat berpindah tim, mereka langsung kesulitan beradaptasi. Itu terjadi pada Jorge Lorenzo di Ducati dan Honda. "Saya pikir kami kurang beruntung mendapatkan Johann pada waktu yang salah. Setelah berpisah dengan Laurent (Fellon, mantan manajer dan mentor yang dipecatnya pada 2018) ia berubah. Karena Laurent adalah orang yang membuatnya stabil secara mental," katanya. .

Beirer memastikan dia akan memberikan izin kepada Zarco untuk menguji atau balapan untuk tim saingan selama sisa musim ini.